El silencio blanco

En febrero del año pasado, escribí un artículo para la revista Oxígeno en el que hablaba de los mushers de larga distancia que tenemos más cerca. Ahora que Miquel Ángel Martínez acaba de acabar la Gausdal Marathon, que Baltarsar Gallardo estará llegando a Suecia y que Marçal Rocías pronto partirá hacia Noruega para participar en la Femundløpet, es un buen momento para recordarlo.

Podéis leerlo aquí: Ox 076-081 Mushing

XXIII Travesía de Los Monegros con Perros de Tiro

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Más de una semana después de que la travesía acabara, justo el día que llego a casa después de otra semana de alegre viaje, y mientras hago la maleta para salir mañana mismo a Lisboa… al ir a hacer la crónica de esta pasada travesía, encuentro que hay ya tantas crónicas en unos y otros sitios que poco más puedo aportar. A modo de resumen general, además de las noticias que diariamente se fueron publicando en webs y en papel en periódicos aragoneses, podéis leer cómo fueron las cosas aquí, en CompassDog. En el blog del Club Navarmushing, podéis leer lo que cuentan dos de sus socios participantes en la Travesía: Igor Lanz y Luis Mari Elizalde. Antonio y Petra, de Sueño Ártico, contaron en su página qué tal les fue a ellos y a sus perros. Y Marçal Rocías, del equipo Kobalaq, hizo lo propio en su blog.  En cuanto a valoraciones personales… comparto en gran medida lo dicho por la organización, que podéis leer aquí.

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En tierra no se está tan mal

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Comparar es un error. Probablemente la respuesta a la pregunta ¿tierra o nieve? hecha a cualquiera que practique mushing será, sin duda, NIEVE… pero ¿por qué elegir, por qué poner al mismo nivel para poder compararlas dos modalidades que sólo tienen en común elementos básicos? Está claro que no hay nada como la nieve, cualquiera que lo haya probado lo sabe. Pero ya va siendo hora de colocar la modalidad en tierra en el lugar que merece, y dejar de verla como un mero trámite para entrenar antes de que llegue la nieve… porque salvo afortunadas excepciones, la mayor parte del año aquí se vive sin nieve.

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III Carrera de Fuentes Claras con Perros de Tiro (ahora que ya pasó)

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Había cierto temor a las temperaturas, y no era para menos. Poco importaba que Fuentes Claras, en la provincia de Teruel, esté al lado de uno de los lugares más fríos de España, Calamocha (-30ºC han llegado a registrarse): el viernes a mediodía, cuando los primeros participantes llegaban para instalarse en el frontón del pueblo… lo hacían en manga corta y bajo un sol de justicia. No estuve en la carrera el año pasado, pero sí en la primera edición, y recuerdo que entonces pasé cualquier cosa menos calor. Finalmente, y aunque en las horas centrales del día continuó haciendo calor durante todo el fin de semana, se cambiaron los horarios de salida tanto el sábado como el domingo y la carrera pudo llevarse a cabo a temperaturas adecuadas.

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III Carrera de Fuentes Claras

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Otoño empieza raro, ¡tan raro que parece que no haya empezado todavía! Si no fuera por las semanas que recientemente pasé en el norte de Noruega -nieve incluida- o por las fotos que algunos amigos muestran entrenando ya a sus perros en trineo, juraría que estamos aún un verano; un verdadero drama. El musher es un especímen que vive enganchado al termómetro, y si a estas alturas del año aún no ha conseguido entrenar los kilómetros que cree necesarios antes de que empiece la temporada de carreras, se pone nervioso, muy nervioso, y sueña con emigrar al extremo norte del planeta. Al final las temperaturas acaban siempre por bajar, pero por el momento esta primera carrera de la temporada será mejor dejarse la chaqueta de plumas en casa. Este fin de semana, 1 y 2 de noviembre, nos veremos en Fuentes Claras (Teruel), en la primera de las diez carreras que forman el Circuito Estatal de Media Distancia, que ya va por su tercera edición. ¡La lista de inscritos supera el medio centenar!

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La Iditarod

Foto: Iditarod Trail Committee

Foto: Iditarod Trail Committee

No guardo recuerdos, no al menos exactos, relacionados con el mushing a temprana edad. Y es lógico; quizá si hubiera nacido algunos países más al norte podría haber caído en una familia que viviera rodeada de nieve y perros, pero hube de conformarme con esto último, con nacer en el campo aunque apenas nevara dos o tres veces al año, en una casa en la que los perros siempre estuvieron cerca. Decía mi abuelo a veces de atar a la traílla de sus perros de caza un carrito para que me llevaran arrastrando, como hacía el hombre que mi abuela y sus hermanas recordaban que iba vendiendo por todos los pueblos de este valle cuando ellas eran pequeñas. Años después vi la foto: se trataba de un hombre diminuto que con un atelaje similar al empleado para los caballos, enganchaba a un pobre perro considerablemente más alto que él. Aunque entre mis libros infantiles había cuentos de Jack London, adaptaciones ilustradas de La llamada de lo salvaje o de Colmillo Blanco y en ellas aparecían perros de tiro, no fue hasta una noche mientras mi hermana y yo cenábamos que vi por primera vez de qué iba aquello y soñé con hacerlo algún día.
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Los de aquí, allí

Foto: Amundsen Sleddog Race

Foto: Amundsen Sleddog Race

El pasado fin de semana tenía lugar en Strömsund (Suecia) la Amundsen Race, una carrera de media distancia de 300 kilómetros, tres puntos de control y a través de bosques, zonas pantanosas y colinas. Entre los participantes, el navarro Baltasar Gallardo y su equipo de nórdicos competían en la categoría de 12 perros, después de haber participado también este invierno en la Tobacco Trail, en la Laponia sueca. El equipo navarro consiguió un doceavo -entrando en meta con nueve perros-, puesto en su categoría, siendo los primeros dentro de los participantes con nórdicos.

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