¿Un verano en Alaska?

Mucho me temo que no será el mío, que casi con toda seguridad volverá a ser en el norte de Europa, pero podría ser el tuyo, ¿por qué no? En el post anterior hablé de cómo buscar trabajo en un kennel, y ayer la musher  Zoya DeNure puso a tiro un ejemplo clarísimo: dijo en su Facebook que estaba empezando a recibir solicitudes para la posición de handler… ¡para el próximo verano! Seguir a tus mushers favoritos en redes sociales (la mayoría tienen páginas en Facebook) es una buena manera no sólo de estar informado acerca de su trayectoria, sino también de saber si buscan handlers.

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¡Empieza la temporada!

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Ya se sabe que septiembre es el mes con el que empezarlo todo. Aunque es cierto que, en el mundo del mushing, son infinitas las opciones que ofrece el verano de cara a mejorar aspectos que se verán en invierno, también lo es que no es hasta que las temperaturas bajan que puede empezarse con los entrenamientos de los perros o se define el calendario de carreras. Ahora recuerdo que alguien me dijo una vez que más de un musher desearía, llegada la primavera, poder desinflar a los perros, guardarlos en un armario, y no volverlos a sacar hasta que llegara otoño. Deben ser los mismos que no tienen en sus kennels ejemplares de más de siete u ocho años, pero esta es otra historia.

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La Iditarod

Foto: Iditarod Trail Committee

Foto: Iditarod Trail Committee

No guardo recuerdos, no al menos exactos, relacionados con el mushing a temprana edad. Y es lógico; quizá si hubiera nacido algunos países más al norte podría haber caído en una familia que viviera rodeada de nieve y perros, pero hube de conformarme con esto último, con nacer en el campo aunque apenas nevara dos o tres veces al año, en una casa en la que los perros siempre estuvieron cerca. Decía mi abuelo a veces de atar a la traílla de sus perros de caza un carrito para que me llevaran arrastrando, como hacía el hombre que mi abuela y sus hermanas recordaban que iba vendiendo por todos los pueblos de este valle cuando ellas eran pequeñas. Años después vi la foto: se trataba de un hombre diminuto que con un atelaje similar al empleado para los caballos, enganchaba a un pobre perro considerablemente más alto que él. Aunque entre mis libros infantiles había cuentos de Jack London, adaptaciones ilustradas de La llamada de lo salvaje o de Colmillo Blanco y en ellas aparecían perros de tiro, no fue hasta una noche mientras mi hermana y yo cenábamos que vi por primera vez de qué iba aquello y soñé con hacerlo algún día.
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Mackey, el atleta más duro del mundo

Mackey at Comeback Kennel with one of his sled dogs, Rivers.

Foto: Tom Fowlks. Outside Online

Magnífico el reportaje que hace unos días aparecía en la revista Outside Online, recomiendo encarecidamente su lectura aunque sea traductor mediante. No hay nada que no supiéramos ya (drogas y exmujeres, perros que vender, la historia de Zorro, su última novia –una joven y atractiva violonchelista-, las bondades de la carne de castor, la marihuana…), quizá, solamente, que el periodista pinta a un Mackey mucho más humano que el Mackey al que nos acostumbraron cuando enlazaba victorias, un Mackey resignado a una mala suerte que no acaba de abandonarlo. Justo en los días previos a la publicación del artículo sabíamos de las complicaciones en los tratamientos que sigue para paliar los efectos del tratamiento contra el cáncer que sufrió hace unos años y cuyas secuelas persisten. En la actualidad, a Mackey no le queda un solo diente, el coste de los implantes es elevadísimo, él está en bancarrota desde hace tiempo y parece que la factura la acabarán pagando los fans, volcados en la recolección del dinero.

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