Lo que fue… y lo que vendrá en 2015

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Empecé el año sin más compañía que la de Lonchas allá en el paralelo 71. Estaba en Honningsvag sin uvas y sin cava pero feliz. Enero pasó rápido, la mitad allí, la otra mitad aquí… haciendo de nuevo la maleta. En febrero volví a Noruega, conduje (un viaje horroroso de más de mil kilómetros) hasta Finlandia a través de Suecia en compañía del musher para el que había ido a trabajar y sus perros… y en Finlandia, en la carretera entre Hetta y Sirkka a las tantas de la mañana y a -27º… el tipo me echó de la furgoneta y allá que me vi arrastrando a oscuras mi equipaje hasta que llegué a Hetta. Sigue leyendo

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XXIII Travesía de Los Monegros con Perros de Tiro

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Más de una semana después de que la travesía acabara, justo el día que llego a casa después de otra semana de alegre viaje, y mientras hago la maleta para salir mañana mismo a Lisboa… al ir a hacer la crónica de esta pasada travesía, encuentro que hay ya tantas crónicas en unos y otros sitios que poco más puedo aportar. A modo de resumen general, además de las noticias que diariamente se fueron publicando en webs y en papel en periódicos aragoneses, podéis leer cómo fueron las cosas aquí, en CompassDog. En el blog del Club Navarmushing, podéis leer lo que cuentan dos de sus socios participantes en la Travesía: Igor Lanz y Luis Mari Elizalde. Antonio y Petra, de Sueño Ártico, contaron en su página qué tal les fue a ellos y a sus perros. Y Marçal Rocías, del equipo Kobalaq, hizo lo propio en su blog.  En cuanto a valoraciones personales… comparto en gran medida lo dicho por la organización, que podéis leer aquí.

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En tierra no se está tan mal

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Comparar es un error. Probablemente la respuesta a la pregunta ¿tierra o nieve? hecha a cualquiera que practique mushing será, sin duda, NIEVE… pero ¿por qué elegir, por qué poner al mismo nivel para poder compararlas dos modalidades que sólo tienen en común elementos básicos? Está claro que no hay nada como la nieve, cualquiera que lo haya probado lo sabe. Pero ya va siendo hora de colocar la modalidad en tierra en el lugar que merece, y dejar de verla como un mero trámite para entrenar antes de que llegue la nieve… porque salvo afortunadas excepciones, la mayor parte del año aquí se vive sin nieve.

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The one they call the wind (y más)

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En realidad, The one they call the wind es una canción de Morgan O’kane, pero para hablar de George Attla también nos sirve. El trampero y musher athabascano de Huslia (Alaska), conocido por sus numerosas victorias en carreras de sprint en Norteamérica, sigue de actualidad tras haber cumplido 81 años el pasado agosto: a principios de este año se editó en DVD el clásico del mushing Spirit of the wind (película de culto rodada en 1979, aclamada y premiada… y prácticamente imposible de encontrar hasta el relanzamiento) y el rodaje, estos días, de un nuevo documental sobre George Attla.

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¿Te ha picado el bicho?

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Este fin de semana nos damos cita unos cuantos aficionados al mushing en Fuentes Claras, un pequeño pueblo de la provincia de Teruel del que no sabría nada de no ser porque hace dos años el Club Mushing Monegros organizó por primera vez allí una carrera con perros de tiro. Es la primera carrera de la temporada y hay muchísimas ganas de ver a amigos y a sus perros, de compartir interminables charlas frente a unas cervezas (sólo se habla de perros, claro)… de volver a sentirse dentro (¡qué largo ha sido el verano!). Cuando empiezas en esto, no conoces a nadie y la gente cercana a ti te mira raro porque sólo hablas de perros o te has ido a vivir a Laponia buscando no se sabe muy bien qué, resulta de lo más gratificante acabar encontrando a gente con la que compartir esta tronadura. Y es que una vez el bicho del mushing te ha picado, si además encuentras a otros infectados por el virus… ya no habrá marcha atrás. Si no estás seguro del contagio, si necesitas confirmar algo que en realidad ya sabes (¡que estás enganchado!), aquí tienes algunos de los síntomas más evidentes.

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Tundra Comics

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Creada por el dibujante americano Chad Carpenter, Tundra es una tira cómica acerca de la vida en Alaska, centrada en su naturaleza, sus gentes… y por consiguiente, con perros de trineo como protagonistas en muchas ocasiones. Actualmente, los renos, alces, osos, pescadores, perros o morsas de Carpenter aparecen diariamente en cerca de quinientos periódicos, aparecen en camisetas, calendarios, postales, pegatinas, libros y todo tipo de merchandising, además de tener miles de seguidores en Facebook que cada día esperan la correspondiente viñeta.

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Turismo responsable con perros de trineo

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En el post Mamá quiero ser conductor…de trineo, hablé sin profundizar demasiado acerca de cómo elegir un lugar en el que trabajar con perros de trineo, en base al bienestar de perros y trabajadores. ¿Qué ocurre cuando lo que queremos es ir de vacaciones con perros de trineo? ¿En qué debemos fijarnos para asegurarnos no sólo unas vacaciones sin incidentes, sino también que la empresa que hemos elegido cumple las exigencias que nuestra conciencia dicta en cuanto a bienestar animal? Es de suponer que de un lugar que no trata a sus perros con un mínimo de respeto, difícilmente tratará con un mínimo de respeto a las personas, y viceversa, con lo que algunos de los datos aportados en aquel post son también útiles para este, a la hora de hablar de perros. ¿Qué preguntas deberías hacer para asegurarte de que la empresa que contratas no va rebanando pescuezos a los animales que ya no le sirven, alimenta correctamente a sus trabajadores de cuatro patas de acuerdo a las necesidades de estos y además les da un lugar donde pasar cómodamente los cuarenta grados bajo cero que te pueden cascar allá arriba en invierno? Unas cuantas fotos no valen, las fotos son siempre bonitas, los perros siempre están contentos en las fotos, los platos de los perros siempre están llenos en las fotos… y además siempre hay auroras boreales y sol. La realidad suele ser un poco menos agradable.

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