¡Empieza la temporada!

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Ya se sabe que septiembre es el mes con el que empezarlo todo. Aunque es cierto que, en el mundo del mushing, son infinitas las opciones que ofrece el verano de cara a mejorar aspectos que se verán en invierno, también lo es que no es hasta que las temperaturas bajan que puede empezarse con los entrenamientos de los perros o se define el calendario de carreras. Ahora recuerdo que alguien me dijo una vez que más de un musher desearía, llegada la primavera, poder desinflar a los perros, guardarlos en un armario, y no volverlos a sacar hasta que llegara otoño. Deben ser los mismos que no tienen en sus kennels ejemplares de más de siete u ocho años, pero esta es otra historia.

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La Iditarod

Foto: Iditarod Trail Committee

Foto: Iditarod Trail Committee

No guardo recuerdos, no al menos exactos, relacionados con el mushing a temprana edad. Y es lógico; quizá si hubiera nacido algunos países más al norte podría haber caído en una familia que viviera rodeada de nieve y perros, pero hube de conformarme con esto último, con nacer en el campo aunque apenas nevara dos o tres veces al año, en una casa en la que los perros siempre estuvieron cerca. Decía mi abuelo a veces de atar a la traílla de sus perros de caza un carrito para que me llevaran arrastrando, como hacía el hombre que mi abuela y sus hermanas recordaban que iba vendiendo por todos los pueblos de este valle cuando ellas eran pequeñas. Años después vi la foto: se trataba de un hombre diminuto que con un atelaje similar al empleado para los caballos, enganchaba a un pobre perro considerablemente más alto que él. Aunque entre mis libros infantiles había cuentos de Jack London, adaptaciones ilustradas de La llamada de lo salvaje o de Colmillo Blanco y en ellas aparecían perros de tiro, no fue hasta una noche mientras mi hermana y yo cenábamos que vi por primera vez de qué iba aquello y soñé con hacerlo algún día.
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Sí, se puede

Foto: YQ. Los perros de Allen Moore en su descanso obligatorio

Foto: YQ. Los perros de Allen Moore en su descanso obligatorio

Mientras el trío en cabeza de esta Yukon Quest -Brent Sass, Allen Moore y Hugh Neff- ha llegado ya al punto de control en el que habrán de pasar 36 horas obligatorias de descanso (y menos mal, el seguimiento que el equipo de prensa nos está ofreciendo esta Yukon Quest es bestial: consiguen mantenerte pegado al Facebook y al Twitter con actualizaciones periódicas, vídeos, imágenes… sin duda la mejor cobertura que han ofrecido en años, claro que hace años no existían las redes sociales), veo en el grupo de Facebook de IRSSO  una noticia compartida por el musher Dave King y el interesante (aunque ni concluyente ni próximo siquiera a las horas de discusión que podría ofrecer) debate posterior. La noticia, aunque aparecida en un diario noruego en marzo del año pasado, resulta de plena actualidad justo en los días en que, con la Yukon Quest en Alaska, tiene lugar la Femund en Noruega.

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Femundløpet + Yukon Quest

Foto: Yukon Quest. Es Brent Sass, sí.

Foto: Yukon Quest. Es Brent Sass, sí.

Este fin de semana ha sido frenético (y seguirán siéndolo los próximos días). Con la Femundløpet en Noruega y la Yukon Quest en Alaska, lo he pasado más pendiente de la pantalla del ordenador que de cualquier otra cosa, y en los ratos en que no podía tener el ordenador delante, la batería del teléfono se agotaba a marchas forzadas mientras consultaba Facebooks, Twitters y demás. Por suerte, para ayudar en el seguimiento, un virus estomacal ha estado acompañándome, limitando mi vida social y permitiéndome echar horas siguiendo el avance de Brent Sass en el Live Race Tracker de la web de la Yukon Quest, entre otras cosas. Sass, de enorme parecido con Sergio Ramos, es mi favorito para la YQ este año por motivos que van más allá de los puramente deportivos (quiero decir, si fuera un poco más joven me forraría la carpeta del colegio con fotos suyas).

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Mackey, el atleta más duro del mundo

Mackey at Comeback Kennel with one of his sled dogs, Rivers.

Foto: Tom Fowlks. Outside Online

Magnífico el reportaje que hace unos días aparecía en la revista Outside Online, recomiendo encarecidamente su lectura aunque sea traductor mediante. No hay nada que no supiéramos ya (drogas y exmujeres, perros que vender, la historia de Zorro, su última novia –una joven y atractiva violonchelista-, las bondades de la carne de castor, la marihuana…), quizá, solamente, que el periodista pinta a un Mackey mucho más humano que el Mackey al que nos acostumbraron cuando enlazaba victorias, un Mackey resignado a una mala suerte que no acaba de abandonarlo. Justo en los días previos a la publicación del artículo sabíamos de las complicaciones en los tratamientos que sigue para paliar los efectos del tratamiento contra el cáncer que sufrió hace unos años y cuyas secuelas persisten. En la actualidad, a Mackey no le queda un solo diente, el coste de los implantes es elevadísimo, él está en bancarrota desde hace tiempo y parece que la factura la acabarán pagando los fans, volcados en la recolección del dinero.

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